Los padres quieren hacer todo lo posible para que sus hijos estén protegidos de enfermedades evitables, la vacunación es lo mas recomendable para hacerlo. Muchas enfermedades infecciosas peligrosas se pueden prevenir de esta forma sencilla y eficaz. Para mantener un control adecuado es importante mantener el papel verde de vacunas.

PAPEL VERDE DE VACUNAS

Papel verde de vacunas

Desde el nacimiento, estamos constantemente expuestos a muchos virus, bacterias y otros microbios diferentes. La mayoría no son dañinos, muchos son beneficiosos pero algunos pueden causar enfermedades. El sistema inmunológico del cuerpo nos ayuda a protegernos contra las infecciones. Cuando estamos expuestos a una infección, el sistema inmunológico desencadena una serie de respuestas para neutralizar los microbios y limitar sus efectos nocivos.

La exposición a una enfermedad infecciosa a menudo brinda protección de por vida (inmunidad), por lo que no contraemos la misma enfermedad nuevamente. Nuestro sistema inmunológico «recuerda» al microbio. Sin embargo, algunas enfermedades pueden provocar complicaciones graves y, en ocasiones, la muerte. El objetivo de la vacunación es obtener esta inmunidad sin ninguno de los riesgos de padecer la enfermedad.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Cuando nos vacunamos, activamos la «memoria» del sistema inmunológico. Durante la vacunación, se agrega al cuerpo un microbio debilitado, un fragmento o algo que se le parezca. Entonces, el sistema inmunológico se activa sin que nos enfermemos. Algunas enfermedades infecciosas peligrosas se pueden prevenir de forma sencilla y eficaz.

Para algunas enfermedades, la vacunación brinda protección de por vida, mientras que para otras el efecto disminuye después de unos años y se requieren dosis de refuerzo. En el útero, nuestro sistema inmunológico ya está preparado para hacer frente a varios microbios que encontramos después del nacimiento.

Dado que las vacunas solo usan una pequeña parte de la capacidad inmunológica de un niño, el sistema inmunológico se ve afectado mucho menos que con las infecciones comunes, como un resfriado. Por tanto, los lactantes toleran bien la vacunación, incluida la recepción de varias vacunas al mismo tiempo.

Cuando la mayoría de la población se haya vacunado contra una enfermedad, quedarán pocas personas a las que se pueda contagiar la infección. Esto protege a los pocos que no han sido vacunados. Con la ayuda de la vacunación, es posible erradicar por completo algunas enfermedades en todo el mundo. Hasta ahora, esto se ha logrado para la viruela.

PAPEL VERDE DE VACUNAS

El programa de vacunación recomendado para niños y adolescentes incluye vacunas contra doce enfermedades diferentes: rotavirus, difteria, tétanos, tos ferina, poliomielitis, infección por Haemophilus influenzae tipo b, hepatitis B, enfermedad neumocócica, sarampión, paperas, rubéola y papiloma humano, virus del papiloma humano, que puede causar cáncer de cuello uterino y otros cánceres causados ​​por el VPH.

A algunos niños también se les ofrece la vacunación contra la tuberculosis. Todas estas enfermedades pueden poner en peligro la vida o provocar complicaciones graves. Una buena vacuna proporcionará una protección adecuada y prolongada contra la enfermedad.

La cantidad de dosis necesarias varía de una vacuna a otra. Para algunas vacunas, existe la necesidad de una dosis de refuerzo más adelante en la vida para mantener la protección. Estos incluyen vacunas contra el tétanos, la difteria, la poliomielitis y la tos ferina. También es posible que se requieran dosis de refuerzo para las vacunas de viaje.

¿Qué sucede en el cuerpo cuando nos vacunamos?

Durante la vacunación, el cuerpo está expuesto a un microbio debilitado (bacteria o virus), fragmentos de un microbio o algo que se parezca al microbio. Cuando las sustancias activas de la vacuna se encuentran con el sistema inmunológico del cuerpo, se producen células inmunes y anticuerpos que reconocen al microbio «real».

Cuando la persona vacunada se encuentra con este microbio, el sistema inmunológico proporcionará una respuesta inmune más rápida y mejor que puede prevenir la enfermedad. Esta es una inmunidad activa adquirida artificialmente.

PAPEL VERDE DE VACUNAS

Una buena vacuna proporcionará una protección adecuada y prolongada contra la enfermedad. La cantidad de dosis necesarias varía de una vacuna a otra. Para algunas vacunas, existe la necesidad de una dosis de refuerzo más adelante en la vida para mantener la protección. Estos incluyen vacunas contra el tétanos, la difteria, la poliomielitis y la tos ferina. También es posible que se requieran dosis de refuerzo para las vacunas de viaje.

¿Qué es la inmunidad?

Cuando el cuerpo se infecta con un microbio (virus, bacteria, parásito u hongo), estimula la producción de importantes células inmunes. Después de recuperarse de una enfermedad, algunas de las células inmunitarias «recordarán» estos microbios. A esto se le llama memoria inmunológica.

La próxima vez que el cuerpo esté expuesto al mismo tipo de microbio, el sistema inmunológico lo reconocerá. La defensa del cuerpo contra la enfermedad se vuelve más rápida y poderosa y puede evitar que la persona se enferme. Esta es una inmunidad activa adquirida de forma natural.

¿Cómo se administran las vacunas?

La vacuna contra el rotavirus se administra por vía oral (vacuna bebible). Las otras vacunas se administran mediante inyección. El mercurio no se utiliza como conservante en ninguna de las vacunas del Programa de inmunización infantil.

Las vacunas combinadas ofrecen protección contra varias enfermedades en la misma jeringa, lo que significa menos inyecciones para el niño. Las vacunas combinadas producen menos efectos secundarios que cuando las vacunas se administran individualmente.

¿Qué es el papel verde de vacunas?

El papel verde de vacunas es un registro donde se deja constancia de las vacunas que ha recibido una persona en particular y las que están pendientes por recibir. Este certificado es útil para ser presentado ante un médico tratante, para ampliar la información sobre la salud del paciente, pudiendo ser requerida por las autoridades en caso de viajes.

PAPEL VERDE DE VACUNAS

En realidad no existe un organismo a nivel nacional que mantenga los registros de vacunación de la población. Organismos como el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no poseen registros oficiales de esta información. Los registros existentes son los que puede obtener una persona en particular en los centros de salud donde recibió las vacunas cuando niño o a lo largo de su vida.

Cómo encontrar registros de vacunas

Los registros de vacunación a menudo son necesarios para ingresar a la guardería, jardín de infantes, escuela, campamento de verano y la universidad u otra capacitación posterior a la escuela secundaria, así como para futuros empleos y viajes internacionales. Si estás consultando a un nuevo centro médico necesitarás esta información para asegurarte de recibir la atención médica adecuada.

Los proveedores deben contar solo las dosis de vacunas que estén documentadas en un registro escrito o que estén disponibles en un sistema de información de inmunización computarizado local. Desafortunadamente, ninguna organización nacional mantiene esta información. Entonces, si los registros de vacunación se pierden o no están disponibles, es posible que tanto tu como tu hijo tengan que repetir las dosis de la vacuna.

Reunir información antigua sobre inmunizaciones puede resultar difícil y llevar mucho tiempo. Aquí hay algunas ideas que pueden ayudarte a reconstruir esta información:

Todos los centros de atención médica anteriores

No olvides las visitas de vacunación que hiciste a los departamentos de salud pública locales o las clínicas del vecindario. A veces, cuando los médicos se jubilan o una práctica médica cambia de manos, los registros de pacientes antiguos se envían a una empresa de almacenamiento de registros médicos. Es posible que puedas obtener registros directamente de la empresa, pero es posible que debas pagar una tarifa.

Tu hogar

Revisa tus papeles viejos, incluidos los libros para bebés y los formularios de la escuela o del campamento. Si eres un adulto, no olvides preguntarle a tu madre o padre si todavía tienen tus registros de infancia.

Escuelas y universidades u otras instituciones educativas

Los centros de estudios solicitan información sobre la vacunación de los estudiantes. Este es un sitio donde tal vez puedas localizar información sobre tus vacunas o las de tu hijo. Ten en cuenta que por lo general estas instituciones guardan esta información solo por uno o dos años después que el alumno sale del sistema.

Empleadores anteriores o las Fuerzas Armadas

Algunas empresas solicitan información sobre la salud de sus empleados y es posible que conserven esta información. Si cumpliste el servicio militar, las fuerzas armadas es un buen sitio para encontrar información oficial sobre las vacunas recibidas.

Registro local de vacunación

Todos los estados y algunas ciudades tienen registros centralizados de vacunas administradas por servicios médicos locales. Es posible que un registro no incluya todas las edades y puede que no tenga todos los registros, pero este puede ser un excelente lugar para verificar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen una lista de contactos de registro y sitios web en www.cdc.gov/vaccines/programs/iis/contacts-locate-records.html. O para encontrar el número de teléfono de su departamento de salud local, llama al Centro de contacto de información de los CDC al 800-CDC-INFO (232-4636).

¿Qué hacer cuando encuentres tus registros?

Una vez recopilados tus registros debes llevar la información que has encontrado a tu medico o clínica de salud pública local y pedirles que documenten esta información en un registro oficial y, si es posible, en el registro de vacunación local o estatal. Asegúrate de guardar una copia con los registros de tu hogar y guardar toda la documentación de respaldo en un lugar seguro donde puedas encontrarla.

¿Qué hacer si no encuentras tus registros?

En general, tanto los niños como los adultos deberán repetir algunas vacunas. Aunque esto requiere mucho tiempo y es inconveniente, no es perjudicial recibir dosis de vacuna adicionales. Para algunas vacunas, los análisis de sangre pueden ayudar a determinar si ya es inmune a ciertas enfermedades. Tu proveedor de atención médica puede ayudarte a determinar exactamente qué es lo mejor para ti y para tu hijo.

Para conservar la información

Para evitar buscar registros antiguos y posiblemente repetir vacunas indocumentadas, recuerda llevar tu tarjeta de registro de vacunación (papel verde de vacunas) o la de tu hijo a cada cita médica. Guarda tu registro personal en un archivo personal, una funda de vinilo o una bolsa de plástico con cierre.

También es una buena idea guardar una copia de seguridad donde mantienes tus documentos importantes. Asegúrate de que todas las vacunas que recibas estén documentadas en el papel verde de vacunas o en un registro complementario. Solicita que tus vacunas también se documenten en el registro de vacunación local o estatal.

Recuerda, que tú eres el principal responsable de mantener estos registros. Esto lo ayudará a ahorrar tiempo, reducir las molestias y estar listo para proporcionar tu historial de vacunación cuando sea necesario en el futuro.

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